Ambiente vence a Voluntad (o porque Steve Jobs siempre se vestía igual)

La peor manera de cambiar nuestro comportamiento es tratando de cambiarlo. El autocontrol no es una buena idea. Es mejor controlar nuestro ambiente.

Dependemos más de nuestro ambiente de lo que nos gusta creer. Las personas y las cosas con las que vivimos nos llevan hacia lugares que tal vez no son los que queremos.

Hay un concepto en la psicología experimental que se conoce como “ego depletion” (agotamiento del ego). La idea es que nuestra voluntad es un recurso limitado. Cuantas menos decisiones tomamos, mejor. Porque vamos a tener más voluntad para las que importan.

La mejor manera de “ahorrar” nuestra voluntad es diseñar el ambiente en que vivimos. Para no tener que tomar decisiones. Que el ambiente (dormitorio, casa, oficina) nos lleve a tomar buenas decisiones.

Algunos ejemplos:

  • Steve Jobs usaba siempre la misma ropa para no tener que decidir todas las mañana que ponerse (y no es el único)
  • En vez de obligarte a apagar el televisor para no desvelarte, es mejor no tener un televisor en tu cuarto.
  • Para dejar de fumar es mejor no tener cigarrillos en tu casa.
  • A un adicto a las drogas le conviene dejar de juntarse con otros adictos si quiere parar.
  • La manera más fácil de comer saludablemente es sólo tener esa comida.

Así se puede tener la misma cantidad de voluntad para una menor cantidad de situaciones. O lo que es lo mismo, más voluntad para cada situación.

Rutinas

Otra forma de guardar voluntad son las rutinas. Una rutina (ejercicio, estudiar, meditar, usar hilo dental, despertarse temprano, etcétera) es automatizar una decisión. La decisión se transforma en un hábito. Hacer ejercicio todos los días a la misma hora se vuelve, con el tiempo, casi un reflejo. Más tiempo lo haces, más fácil se vuelve.

Ahora, las rutinas también pueden crear malos hábitos. Con el tiempo se hace cada vez más difícil parar un mal habito. Porque lo haces sin pensar. No hacerlo se vuelve difícil.

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