Greg Page, ex-CEO de Cargill: Agricultura, Seguridad Alimentaria y GMOs 

La agricultura y la producción de alimentos son un sector clave de la economía Argentina (y de América del Sur, en general). Pocas personas deben entender el sector como Gregory R. Page.  

Arrancó su carrera en Cargill a los 22 años y terminó siendo el CEO de la compañia. Hace un par de años fue entrevistado en EconTalk

Ahí habló sobre sus experiencias dirigiendo a éste gigante que hace 150 años facilita el camino de la comida desde las granjas hasta nuestros platos.

Varias cosas me parecieron interesantes de la entrevista:

1) El negocio de Cargill se divide, a grosso modo, en dos partes:

  • Alimentos y Agricultura, donde más que nada producen, ayudan a producir y distribuyen los insumos que compran las Nestlé y Unilever del mundo,
  •  y Control de Riesgos para los productores agrícolas y los que dependen de ellos.

Es decir, por un lado cómo producir y distribuir, y por el otro, cómo bajar la incertidumbre del negocio.

2) La Seguridad Alimentaria (Food Security) como un concepto global. Page define la Seguridad Alimentaria como la provisión de alimentos baratos, seguros y nutritivos para todo el mundo y personas de todos los níveles de ingresos.

Para alcanzarla, en especial la parte de “barato”, es necesario eliminar barreras proteccionistas para poder aprovechar al máximo las ventajas que tiene cada país en la producción de distintos alimentos.

El elemento infaltable para seguir eliminando esas barreras es la Confianza

Page da como ejemplo a China. Hace años se dieron cuenta que el costo de producir toda la soja que necesitan dentro de sus fronteras era demasiado alto. Decidieron confiar en otros países como proveedores, y que los productores chinos se enfocaron en otras plantaciones. 

Los beneficios para China y, en especial, para Latinoamerica fueron enormes (más allá de que en Argentina se siga desaprovechando la oportunidad).

Lo que recuerda que la Economía es un juego de suma positiva (todos pueden ganar). Algo que en Argentina no suele tenerse presente y que el resto del mundo parece estar olvidando. 

3) La modificación genética tiene grandes beneficios pero no es necesaria. La discusión sobre los GMOs  tiende a darse desde los extremos (como tantas otras).

De un lado gritan que causan cáncer y son el final del mundo. Del otro asustan con que sin sin ellos el mundo se va a morir de hambre.

Ni uno ni el otro, dice Page. A la gente no hay que asustarla pero hay que dejarle claro cuáles son los costos de no aprovechar la modificación genética.

Page tiene la confianza de que  es posible alimentar a la población creciente del mundo sin la modificación genética. Pero los costos ambientales y económicos son grandes. 

Los GMOs permiten producir alimentos con menos agua, menos destrucción de la fertilidad de la tierra y a un menor costo que las alternativas. Además, permiten usar menos tierras para el cultivo (=menos deforestación).

Page está a favor de usar GMOs pero entiende que no todos pueden estar de acuerdo. Sólo nos recuerda que “Nada es gratis”. 

 

La entrevista se puede encontrar acá.

 

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Libros Leidos en Febrero y Marzo

Arranqué a leer muchos libros en estos meses pero abandoné varios que me decepcionaron. Y hay otros que todavía no termine.

Los que sí termine fueron cuatro. Economía y Filosofía. Lenguaje corporal y Bitcoin.

Lombard Street – Walter Bagehot

Lo leí después de pedirle una recomendación a un Profesor que supuse no me iba a defraudar. No me equivoqué (o él no me defraudo, como quieras verlo).

En teoría es un libro sobre el sistema bancario de Londres en el siglo diecinueve. Pero como cualquier libro que perdura en el tiempo (publicado en 1873) la coyuntura del momento es sólo una manera de ejemplificar principios mucho más generales. Bancos Centrales, crisis financieras y las acciones que deben tomarse para salir de ellas.

Una cosa que me quedó del libro es la diferencia entre cómo nos gustaría que fuera la realidad y cómo es en verdad. Bagehot se inclina por describir la realidad cómo la percibe, no cómo le gustaría que fuera. Lo que me hizo acordar de una frase de Ray Dalio:

El éxito es alcanzado por las personas que entienden profundamente la realidad y saben usarla para conseguir lo que quieren. Los idealistas que no entienden bien la realidad crean problemas, no progreso.

En ésta visión el pragmatismo y el idealismo no son opuestos, son complementarios. Entender la realidad es una herramienta para cambiar esa realidad (o para utilizarla para conseguir nuestros fines). El idealismo es una cuestión de fines, el pragmatismo una cuestión de medios para alcanzar esos fines.

 

The Story of Philosophy – Will Durant

The Lessons of History es uno de mis libros favoritos. Corto, fascinante y bien escrito. Salvo la parte de corto, éste otro libro de Will Durant es parecido.

Un recorrido de las vidas e ideas de los filósofos más importantes de la historia (occidental) desde los griegos hasta el siglo veinte.

 

What Every Body is Saying – Joe Navarro

Joe Navarro es un ex-agente del FBI que se especializó en interrogar sospechosos. Así se volvió un “experto” en lenguaje corporal. El libro ejemplifica con imágenes las señales de nerviosismo más comunes que hacen las personas.

La idea principal de Navarro es que las caras mienten y que engañar con el lenguaje corporal es más difícil. Pero aclara que entender el lenguaje corporal de las personas no sirve como un detector de mentiras. Sólo sirve para ver si una persona está nerviosa por algo. Y hay personas naturalmente nerviosas así que existen muchos “falsos positivos”.

Lo mejor del libro es que las señales más comunes son en verdad comunes. Después de leer el libro, hay un par de movimientos que ves a todo el mundo hacer (tocarse/cubrirse el cuello en la zona de la clavícula, por ejemplo).

Muy recomendable.

 

Digital Gold – Nathaniel Popper

Un libro sobre los comienzos de Bitcoin y los primeros emprendedores que fundaron compañias alrededor de esta nueva tecnología. Divertido e interesante.

 

+BONUS

No es un libro pero en el último mes me interesé por el blog de finanzas e inversiones Epsilon Theory.

En la intersección entre la Psicología, la Teoría de Juegos, la Economía y las Relaciones Internacionales. Tiene una mirada muy distinta sobre los mercados a lo que estaba acostumbrado.

No se que tan aplicable puede ser a la hora de construir hacer inversiones en los mercados pero es bueno para pensar el tema de otra manera.